Se balancean de los árboles, duermen mucho y tienen adorables caras peludas. No, no estamos hablando de koalas, ¡sino de perezosos!

Los perezosos se encuentran naturalmente en las selvas tropicales de América Central y del Sur.

Son lo que llamamos mamíferos arbóreos, lo que significa que evolucionaron para vivir sus vidas en las copas de los árboles, en lugar de en tierra firme.

Hay 6 especies de perezosos en dos familias diferentes: los perezosos de dos dedos y los de tres dedos.

Sin embargo, ¿qué pasa con los perezosos que tomaron Internet por asalto hasta el punto de que los millennials comenzaron a referirse a ellos como sus “animales espirituales”?

¡Echemos un vistazo a algunos de los datos más interesantes sobre ellos!

Pereza es más que un nombre para estos habitantes de los árboles.

Los perezosos hacen que moverse lentamente sea una forma de arte, hasta el punto de que su tendencia a holgazanear fue la inspiración de su nombre.

Tienen un metabolismo increíblemente lento, ¡tardando hasta 30 días en digerir una sola hoja!

Se mueven a una velocidad promedio de alrededor de 13 pies por minuto (4 m), lo que aumenta a solo 15 pies (4,5 m) cuando están en peligro.

¡Habla de los motores lentos!

Los perezosos pasan el menor tiempo posible moviéndose, y menos aún en el suelo.

Los perezosos no lo tienen fácil cuando se trata de depredadores.

Prácticamente tienen una incapacidad para moverse a otra velocidad que no sea el ritmo de un caracol, y no tienen mecanismos de defensa de los que hablar.

Son tan vulnerables, de hecho, que pasan la mayor parte de su tiempo parados con la esperanza de que simplemente no sean notados.

La única vez que realmente dejan los árboles, por ejemplo, es para ir al baño, ¡y eso es solo una vez a la semana!

Los perezosos en la naturaleza son mucho más activos de lo que pensábamos.

Como la mayoría de los animales, los perezosos eran más fáciles de estudiar en cautiverio que en la naturaleza.

Sin embargo, esto terminó dándonos ideas falsas sobre la naturaleza de los perezosos salvajes.

Se descubrió que los perezosos en cautiverio duermen hasta 15-16 horas por día, por lo que asumimos que esto también se aplicaba a los perezosos en la naturaleza.

Un estudio publicado en 2008 corrigió esto en gran medida: resulta que los perezosos salvajes solo duermen entre 9 y 10 horas por día, ¡solo unos pocos más que nosotros!

Los perezosos de dos dedos tienen tres dedos, no dos.

¿Esperar lo? Lo escuchaste bien: gracias a una mala traducción de sus nombres en español, los nombres de los perezosos se han vuelto un poco confusos.

En realidad, los perezosos de dos dedos tienen solo dos garras en sus patas delanteras (como dedos) y tres en sus patas traseras (como dedos).

Los perezosos de tres dedos tienen tres en la parte delantera y tres en la parte posterior.

La confusión aquí se debe a que en español la palabra para dedos de los pies y los dedos de las manos es la misma (dedos), por lo que llamarlos perezosos de dos dedos / dedos tendría un poco más de sentido. ¡En español, eso es!

Los perezosos de hoy en día son una cáscara de lo que fueron.

Los perezosos de hoy son criaturas bastante pequeñas en comparación con sus antepasados.

Todas las especies de perezosos que viven hoy no crecen más de 31 pulgadas (80 cm) y pesan hasta 17 libras (7,7 kg).

Sin embargo, los perezosos gigantes, los antepasados ​​de los perezosos modernos, eran una historia completamente diferente.

Estos antiguos perezosos vivían en el suelo, en lugar de árboles, y algunos de ellos medían hasta 20 pies (6 m) de largo y pesaban cerca de 5 toneladas.

Desaparecieron de la faz de la tierra hace unos 11.000 años, probablemente debido a la caza.

Los perezosos se mueven tan lentamente que las algas crecen en ellos.

A diferencia del tipo de algas que encontrará creciendo en su piscina si la deja demasiado tiempo entre limpiezas, esta alga es realmente útil.

Este tipo especial de alga verde solo crece en el pelaje de los perezosos, creando una relación simbiótica bastante interesante.

Los perezosos dejan en paz a las algas y le permiten prosperar, y las algas a cambio proporcionan un camuflaje muy necesario para este animal bastante indefenso.

Hay una gran diferencia entre las dos familias de perezosos.

Cuando la mayoría de las personas piensan en perezosos, piensan en perezosos, y realmente no disciernen mucho más después de eso.

En realidad, hay dos especies de perezosos de dos dedos y cuatro especies de perezosos de tres dedos.

Vienen de familias evolutivas bastante diferentes, y una de las diferencias más notables son sus patrones de sueño.

Los perezosos de dos dedos son nocturnos, mientras que sus primos de tres dedos pasan los días despiertos.

Los perezosos son mejores nadadores de lo que piensas.

Si bien los perezosos pueden ser terribles para caminar sobre el suelo debido a sus brazos larguiruchos y largas garras, pueden nadar bastante bien.

Si bien solo pueden moverse a una velocidad de hasta 4 m (13 pies) en el suelo, ¡pueden nadar a una velocidad increíble de 13,5 m (44 pies)!

Si bien eso puede no parecer increíble en comparación con lo rápido que podemos movernos, ¡sigue siendo casi 5 veces la velocidad que pueden caminar!

Otro truco conveniente que tienen es que pueden contener la respiración hasta por 40 minutos.

Los perezosos pasan hasta el 90% de sus vidas colgados boca abajo.

Si intentaras colgarte boca abajo durante un período prolongado de tiempo, toda la sangre se te subiría a la cabeza y te sentirías un poco mal después de un tiempo.

¡Los perezosos, por otro lado, pueden hacer esto casi sin cesar!

Esto se debe a la forma en que han evolucionado: sus órganos internos están unidos a su abdomen, lo que les permite respirar fácilmente en esas posiciones.

Hay más en la sonrisa de un perezoso de lo que pensamos.

¿Quién no ha visto una foto de un perezoso y no ha pensado en lo felices que son las criaturas?

Resulta que si bien el perezoso de hecho puede estar sonriendo, no podríamos saberlo en absoluto.

La estructura de sus rostros simplemente da la apariencia de una alegría semejante a la dicha.

Si bien las tendencias de Internet van y vienen, es difícil creer que alguien deje de enamorarse de los perezosos una y otra vez.

Hay algo en ellos que llama a nuestra naturaleza primordial, ¡y con eso me refiero a nuestro deseo de dormir hasta tarde y pasar todo el día en el sofá!

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