Si le pregunta a su niño promedio de 5 años cuál es su dinosaurio favorito, generalmente hará un gran alboroto por lo geniales que son los Velociraptores.

Demonios, gracias a las películas de Jurassic Park, ¡probablemente también sean el dinosaurio favorito promedio de los niños de 10 años! Todo lo que sé es que son mi dinosaurio favorito.

Si vienes aquí ahora tratando de descubrir qué es un Velociraptor y por qué son increíbles, aquí está la primicia general.

Los velociraptores eran dinosaurios de tamaño pequeño a mediano que vivieron hace entre 75 y 71 millones de años, más o menos.

Los velocirraptores adultos crecieron alrededor de 6,8 pies (2,07 m) de largo y 1,6 pies (0,5 m) de alto y pesaban muy poco, alrededor de 33 libras (15 kg).

Tenían 26 dientes dentados afilados como navajas, se paraban sobre dos pies, con dos brazos pequeños con tres garras en cada uno.

Sin embargo, lo más importante es que probablemente fueron muy rápidos y pudieron escapar de la mayoría de las presas o incluso de los depredadores.

Ahora que tienes una idea muy básica de lo que es un Velociraptor, veamos algunos de los datos más interesantes que hacen que estos dinosaurios sean los más geniales de todos.

Todo lo que has visto en las películas de Jurassic Park es mentira.

Con datos como este, lo mejor es quitarse la curita primero y terminar de una vez. ¿Esas bestias superágiles e hiperinteligentes que controla Chris Pratt en Jurassic World?

Sí, en realidad no están basados ​​en Velociraptors. En realidad son un modelo de un dinosaurio diferente llamado Deinonychus antirrhopus, que vivió unos 30 millones de años antes que el Velociraptor.

Entonces, ¿por qué usar un dinosaurio más antiguo que los Velociraptors y referirse a ellos incorrectamente?

Bueno, el Deinonychus es una versión mucho más grande y aterradora del Velociraptor, sin mencionar que su nombre, bueno, simplemente no es tan genial.

Los velocirraptores solo se descubrieron en 1924.

Los fósiles que luego se identificaron como una nueva especie fueron descubiertos en el desierto de Gobi de Mongolia el 11 de agosto de 1923 por Peter Kaisen.

Los fósiles que Peter descubrió eran un cráneo aplastado y una garra y eran completamente desconocidos para el mundo hasta ese momento.

El hombre responsable de nombrar el primer fósil de Velociraptor fue en realidad el presidente del Museo Americano de Historia Natural, un paleontólogo llamado Henry Fairfield Osborn.

Los velocirraptores tienen un nombre sorprendentemente preciso.

Cuando Henry Osborn nombró por primera vez a los velocirraptores en 1924, solo tenía una pequeña cantidad de información sobre los animales para explotar.

Sin embargo, por lo que pudo ver, habrían sido cazadores bastante rápidos y ágiles.

Como tal, los llamó Velociraptors, una combinación de la palabra latina “velox” que significa “veloz” y “raptor”, que significa ladrón.

Hay un fósil de un Velociraptor y un Protoceratops atrapados en medio de una pelea.

En realidad, es uno de los fósiles más llamativos de cualquier dinosaurio (o dos) que se haya descubierto.

Los fósiles encontrados por un equipo polaco y mongol en 1971 muestran claramente que los dos dinosaurios estaban en medio de una lucha de vida o muerte cuando quedaron atrapados en lo que solo puede adivinarse como una extraña tormenta de arena y enterrados vivos.

Sus restos fósiles aún mostraban que era una pareja bastante pareja: aunque uno de los brazos del velociraptor quedó atrapado en las fauces del Protoceratops, el velociraptor había clavado su garra profundamente en el cuello de sus oponentes.

Sorprendentemente, los Velociraptors eran en realidad dinosaurios emplumados.

Una vez más, si has basado lo que sabes de los velocirraptores en Jurassic Park, lamento haber arruinado tus sueños.

La realidad es que los velocirraptores no solo no eran las bestias gigantes y temibles que parecían ser, sino que también estaban cubiertos de plumas.

Dicho esto, los científicos aún no han podido determinar la extensión de su plumaje, si estaban completamente cubiertos de plumas o solo tenían algunas plumas que sobresalían aquí y allá.

De cualquier manera, ¡ciertamente no eran las bestias con forma de lagarto que se representan en Jurassic Park!

Pero no te preocupes: ¡los velociraptores no podían volar!

Aunque los velocirraptores tenían plumas, en realidad no tenían alas.

Tal vez si hubieran seguido evolucionando durante varios milenios, esto habría sido posible, pero debido a su constitución física simplemente no pudieron, ¡sin importar cuánto lo intentaron!

Tenían huesos de los deseos fusionados como los pájaros modernos, pero sus brazos eran simplemente demasiado cortos para poder soportar el peso de su cuerpo.

Una vez más, debido al tamaño y la forma de sus brazos, ¡ni siquiera podían deslizarse!

Entonces, ¿para qué servían entonces sus plumas? Algunos científicos han adivinado que pueden haber sido utilizados en rituales de apareamiento, o para ayudar a proteger sus huevos mientras empollaban en un nido de gallinas modernas.

¡Los velociraptores pueden incluso haber trepado a los árboles!

Hay algunas teorías entre los paleontólogos de que los velocirraptores, o al menos sus parientes cercanos, trepaban a los árboles.

Si bien es una teoría bastante controvertida, todo lo que tenemos con los dinosaurios son teorías.

La teoría se basa en la singular garra levantada en forma de hoja grande que los Velociraptors y otros dentro del Dromeosauridae la familia tiene en sus patas traseras.

Algunos otros paleontólogos no están de acuerdo, por supuesto, creyendo que las garras se usaban para cortar a su presa, en lugar de trepar.

Es posible que nunca lo sepamos, pero de cualquier manera, ¡sus garras son bastante temibles!

Los velocirraptores no eran mucho más inteligentes que las gallinas.

La cultura pop ha hecho que estos rapaces sean criaturas hiperinteligentes, capaces de un pensamiento complejo. Desafortunadamente para los Velociraptores, esto es simplemente fantasía.

La realidad es que los cerebros de los dinosaurios no estaban tan desarrollados, y sus procesos mentales estaban al mismo nivel que los de un gato recién nacido, si es que lo estaban.

En todo caso, he insultado a los pollos más que a los velociraptores.

En realidad, hay dos especies diferentes de Velociraptors.

Mientras que la primera especie de Velociraptor, v mongoliensis, fue descubierto en 1924, el segundo fue descubierto mucho más tarde en 2008., también en Mongolia.

Esta segunda especie fue nombrada Velociraptor osmolskae en honor a la paleontóloga polaca Halszka Osmólska.

Sin embargo, las diferencias conocidas entre los dos son mínimas. Por lo que los paleontólogos pueden decir, las únicas diferencias radican en variaciones menores en sus mandíbulas.

No tenemos idea de cómo sonaban.

Para aquellos que se quedaron temblando en los asientos cuando vieron alguna de las películas de Jurassic Park, ¡no se preocupen más!

La realidad es que no tenemos forma de reconstruir los sonidos que habrían hecho usando solo fósiles.

Entonces, ¿cuáles fueron esos sonidos que nos asustaron a todos? Un diseñador de sonido grabó varios sonidos de diferentes animales en un parque de animales.

Algunas de las muestras de sonido eran de caballos, gansos, delfines e incluso los gruñidos de tortugas haciendo el amor.

En realidad, los velocirraptores se parecían más a las águilas terrestres.

Como hemos repasado anteriormente, ahora sabemos que los velocirraptores eran bestias emplumadas, en lugar de la idea anterior de que estaban cubiertos de escamas como los lagartos.

Algunos científicos han propuesto la idea de que los animales modernos a los que los velocirraptores se parecían más son las águilas.

Una razón principal de esto se debe a la gran garra en las patas traseras del Velociraptor, que se parece mucho a la garra de un águila.

Se supone que incluso usaron la garra de una manera similar a las águilas, enganchando a sus presas y sujetándolas mientras las mordían con sus formidables dientes.

No importa qué, si eran como águilas terrestres o no, ¡ciertamente no me gustaría encontrarme con uno enojado!

Los velocirraptores eran cazadores ágiles y habilidosos.

El famoso fósil de un Velociraptor y un Protoceratops atrapados en medio de una pelea ha llevado a los paleontólogos a creer durante mucho tiempo que este dinosaurio era del tipo que cazaban los Velociraptores.

Si bien es una idea interesante, se ha pensado que probablemente este no sea el caso.

Los velocirraptores eran bestias bastante pequeñas, con dientes afilados como cuchillas y una constitución física que indicaba una gran agilidad.

Esto significaba que habrían sido cazadores muy hábiles, pero debido a la estrechez de sus mandíbulas, lo más probable es que cazaran animales mucho más pequeños que ellos.

Los velocirraptores podían correr mucho más rápido que los humanos.

Algo que sí acertó Jurassic Park es la aterradora velocidad de los velociraptores.

Los científicos pueden modelar la velocidad aproximada de los animales en función de su constitución física general y la longitud de sus tibias.

En el caso de los velocirraptores, tenían tibias bastante largas, así como una cola larga y resistente que podría haberlos ayudado a conducir a altas velocidades.

Entonces, ¿qué tan rápido podrían correr? ¡Las estimaciones aproximadas son unas aterradoras 40 millas por hora (64 km/h)!

Bien, aquí lo tenemos. Lo que sabemos sobre los Velociraptors no es tan diferente de lo que supusimos originalmente cuando fueron descubiertos.

Eran muy rápidos y probablemente robaron huevos y crías de los nidos de otros dinosaurios.

La mayor sorpresa para la mayoría de la gente es que tenían plumas, ¡pero creo que estoy bien con eso!

¿Y usted? Personalmente, ¡la idea de águilas terrestres que puedan correr a 40 millas por hora es lo suficientemente aterradora para mí!