Apodado «El estado de los Grandes Lagos», pero también conocido como «El estado de Wolverine», «El estado de la manopla» y «El país de las maravillas del agua y el invierno», Michigan fue el estado número 26 en unirse a los Estados Unidos de América el 26 de enero de 1837.

Tiene una población de personas 9,883,635 (a partir de 2019), lo que lo convierte en el décimo estado más poblado.

Michigan limita con los estados de Indiana, Minnesota, Wisconsin, Illinois y Ohio.

Con 96.716 millas cuadradas (250.493 kilómetros cuadrados) de tierra y agua, es el undécimo estado más grande.

La capital de Michigan es Lansing, que está situada en el sur del estado.

Sin embargo, eso es suficiente información rápida sobre el estado de los Grandes Lagos por ahora; estamos aquí para aprender algunos de los datos verdaderamente interesantes!

El nombre de Michigan significa bastante apropiadamente «agua grande».

El nombre de Michigan, como muchos otros nombres de la región, es una bastardización de una palabra de una tribu local de nativos americanos.

En este caso, Michigan proviene de la palabra mishigamique también significa “lago grande”.

Mishigami es del pueblo ojibwe, que hablaba una variante de la enorme familia de lenguas algonquinas.

¡Michigan ha estado habitada por más de 13,000 años!

Al igual que la gran mayoría de América del Norte, Michigan fue habitada por primera vez por un grupo de personas a las que se hace referencia como los paleoindios.

Estas primeras personas vivieron, prosperaron y sobrevivieron viviendo de la tierra, cazando animales y buscando comida cuando y donde pudieron.

Sin embargo, originalmente no vivían en las Américas; en cambio, habían cruzado desde el extremo este de la actual Rusia a Alaska a través del Estrecho de Bering.

¡La única evidencia arqueológica que tenemos de su existencia son una serie de herramientas de piedra y puntas de flecha, que datan de al menos 11,000 aC!

Los primeros europeos en explorar Michigan fueron los franceses.

El famoso explorador francés Étienne Brûlé pisó por primera vez la región ahora conocida como Michigan en 1620.

Brûlé era bastante diferente de los muchos exploradores de la época, en el sentido de que antes de emprender un viaje real, llegó a conocer las costumbres y el idioma de una de las tribus nativas americanas locales, los hurones.

Sus estudios de lengua y cultura le permitieron trabajar como intérprete y guía para otro famoso explorador francés, Samuel de Champlain.

Brûlé emprendió su viaje a la región de los Grandes Lagos a pedido de Champlain, llegando tierra adentro hasta la península superior de Michigan.

Para 1760 había solo unos pocos cientos de colonos blancos en Michigan.

Inicialmente, los franceses tenían poco interés en la región de Michigan y, como tal, los primeros asentamientos fueron poco más que fuertes y puestos de comercio de pieles, con algunas aldeas menores esparcidas por los alrededores.

Uno de los primeros asentamientos más notables fue Fort Pontchartrain de Détroit, establecido en 1701, que luego se convertiría en Detroit, la ciudad más grande del estado estadounidense de Michigan.

Cuando Francia perdió Michigan ante Gran Bretaña, las tribus nativas americanas locales se rebelaron.

Las tensiones eran altas en la región entre los franceses y los británicos, quienes competían por el control del lucrativo comercio de pieles de la región.

Esta tensión se acumuló hasta el punto de que estalló la guerra entre los dos, que se conoció como la Guerra de los Siete Años.

Francia perdió la guerra contra Gran Bretaña y, como tal, cedió la propiedad de gran parte de su tierra a Gran Bretaña, incluido Michigan.

Las tribus nativas americanas de la región preferían con mucho el trato que recibían de los franceses, por lo que cuando los británicos tomaron el control, se rebelaron bajo el liderazgo de Pontiac, un jefe de la tribu Odawa.

Esta guerra se conoce como la Guerra de Pontiac y duró tres años, desde 1763 hasta 1766.

La guerra terminó a través de varios tratados, que en su mayor parte aumentaron los derechos y libertades de las tribus en guerra.

Las fuerzas británicas capturaron Detroit una y otra vez en sus primeros años.

La primera vez que sucedió fue durante la Revolución Americana. La mayoría de los colonos blancos de la región favorecieron a los Estados Unidos y, por lo tanto, ayudaron en la rebelión.

Gran Bretaña reunió rápidamente tanto sus propias fuerzas como las fuerzas de las tribus nativas americanas circundantes y tomó represalias contra las diversas comunidades de Michigan.

Uno de estos asentamientos fue Detroit, que capturaron en 1776.

Aunque la guerra terminó con la firma del Tratado de París en 1783, Gran Bretaña no liberó Detroit hasta mucho más tarde, en 1794.

Sin embargo, la paz en Detroit iba a ser de corta duración, ya que, durante la Guerra de 1812, Gran Bretaña envió fuerzas desde Canadá para recuperar Detroit por última vez, esta vez solo reteniéndola durante un año.

La población de Michigan explotó entre 1825 y 1840.

No, tonto, no ese tipo de explosión. Hasta la década de 1820, el número de estadounidenses en Michigan todavía era increíblemente bajo para un estado de tal tamaño.

Al igual que con muchos otros estados de la región, el mayor problema fue la falta de accesibilidad y la agitación constante.

Todo esto cambió con la construcción del Canal Erie, que se completó en 1825.

Según los datos del censo de EE. UU., la población de Michigan en 1820 era de solo 8.896, sin incluir a los nativos americanos.

En el transcurso de cinco años, la población se triplicó con creces, llegando a 32.000 en 1830.

Sin embargo, esto no es nada, considerando el hecho de que en 1840 la población había alcanzado la friolera de 212.267, ¡todo gracias al nuevo canal!

Michigan casi entró en guerra con Ohio.

Aunque esta guerra fue más una batalla legal que una batalla física, ¡todavía fue bastante seria!

Conocida como la Guerra de Toledo, la batalla se libró en la frontera entre Ohio y Michigan.

Los límites entre las dos regiones no estaban claros desde que se fundó el Territorio del Noroeste en 1787.

La incertidumbre dejó una región conocida como la Franja de Toledo en una especie de tierra de nadie.

Los residentes locales se identificaron con Michigan y votaron en Michigan.

Cuando Michigan estaba haciendo los preparativos para convertirse en estado en 1835, el gobernador local, un joven de 19 años llamado Stevens T. Mason, organizó una fuerza para dirigirse a la franja de Toledo para encarcelar a cualquiera que dijera que la tierra era cualquier cosa menos Michigan.

Las tropas terminaron arrestando a varios agrimensores de Ohio que afirmaban lo contrario, lo que a su vez molestó mucho al presidente Andrew Jackson.

Esto obligó al Congreso de los EE. UU. a intervenir, lo que llevó a un proceso de negociaciones de dos años entre Ohio y Michigan para llegar a un compromiso.

Se dice que la guerra de Toledo es la fuente del apodo de Michigan «El estado de los glotones», ya que era un término usado por los habitantes de Ohio para referirse a los habitantes de Michigan, ya que consideraban a los glotones animales feos y codiciosos.

Detroit fue originalmente la capital del estado de Michigan.

Cuando Michigan alcanzó la condición de estado en 1837, se entendió que requeriría una sede de gobierno segura y permanente desde la cual el estado pudiera florecer.

Inicialmente, Detroit se consideró la ciudad más grande del nuevo estado, aunque fue rechazada debido a su proximidad a una frontera extranjera.

Otro factor para su rechazo fue una idea en ese momento de que las grandes ciudades eran una mala idea para una capital estatal, ya que habría más espacio para la corrupción dentro del gobierno estatal.

En cambio, se decidió que Detroit debería actuar como capital durante diez años hasta que se pudiera encontrar una mejor alternativa.

Después de muchos años de debate, se eligió la pequeña y poco interesante ciudad de Lansing, principalmente por su ubicación central en el sur del estado.

Un presidente de los Estados Unidos una vez demandó a un periódico menor de Michigan por calumniarlo.

El vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos de América, Theodore Roosevelt Jr., no se sintió muy complacido cuando descubrió que un periódico secundario de la ciudad de Marquette estaba haciendo afirmaciones falsas en su contra.

Se difundieron varios rumores de que Roosevelt era un poco borracho, aunque nadie se había atrevido a publicar sus pensamientos, hasta el periódico Iron Ore, claro.

El presidente hizo el viaje al pueblo para demandar al diario por calumniarlo y terminó ganando la demanda.

Resulta que las afirmaciones estaban lejos de ser precisas, ¡y su bebida favorita era en realidad leche!

Michigan produjo el 60% de todos los automóviles en la década de 1940.

Es posible que Michigan no haya sido el lugar donde se inventaron los automóviles, ¡pero seguro que fue donde ganaron popularidad!

El mismo Henry Ford era de Michigan, y fue en su ciudad natal donde experimentó con muchos estilos y diseños diferentes a principios del siglo XX.

No fue hasta el lanzamiento en 1908 del Ford Modelo T, cariñosamente conocido como Tin Lizzie, que Ford Motor Company comenzó a despegar.

En la década de 1920, esta empresa de automóviles con sede en Michigan producía más del 50 % de todos los automóviles en los EE. UU., y otro 10 % provenía de otras empresas con sede en todo el estado.

Michigan tiene su propia versión del Triángulo de las Bermudas.

El Triángulo de Michigan, aunque de nombre relativamente anodino, ha sido la causa de suficientes eventos extraños para alejar a los supersticiosos.

Al igual que el Triángulo de las Bermudas, el Triángulo de Michigan también se extiende sobre una masa de agua.

En este caso, está dentro de los límites de una parte triangular del lago Michigan que se extiende desde Benton Harbor hasta Ludington, Michigan, y Manitowac en Wisconsin.

El primer misterio informado fue en 1891 cuando un barco llamado Thomas Hume fue atrapado en medio del lago mientras realizaba un trabajo corriente para recoger madera.

Sin embargo, nadie sabe realmente qué le sucedió al Thomas Hume, ya que nunca se volvió a ver ningún rastro de la tripulación o del barco.

Desde entonces, el puerto de Michigan se ha cobrado muchas vidas sin dejar de ser un misterio.

Es posible ver la aurora boreal en Michigan.

¡Olvídate de hacer el viaje hasta Alaska, Islandia o lugares similares!

Puede que te sorprenda, pero en realidad es posible ver la aurora boreal si te diriges al norte de Michigan.

Michigan tiene suerte de que le queden algunas regiones donde la contaminación lumínica es mínima.

El mayor problema para presenciar esta maravilla aquí son simplemente los árboles imponentes, aunque esto se puede evitar dirigiéndose a las orillas del lago Superior o el lago Huron.

Hay más millas de costa de agua dulce en Michigan que en cualquier otro estado de EE. UU.

De hecho, hay 3,288 millas de costa de agua dulce gracias al vecino lago Huron, el lago Michigan y una fracción del lago Erie.

Si bien los lugareños saben que deben mantenerse alejados del Triángulo de Michigan, hay muchas actividades para disfrutar a lo largo de estos hermosos tramos de costa.

Michigan alguna vez tuvo su propio reino.

Para contar esta historia, debemos remontarnos a principios del siglo XIX, a la muerte de José Smith, el fundador de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días.

Después de la muerte de su líder, estos primeros mormones se dividieron en varios grupos, y algunos siguieron el ejemplo de James J. Strang a Beaver Island, Michigan, donde fundaron la ciudad de St. James.

No mucho después de su llegada, Strang sucumbió a las ilusiones de grandeza y decidió nombrarse rey.

Sin embargo, no se nombró a sí mismo Rey de St. James o Beaver Island; en cambio, se llamó a sí mismo Rey de su iglesia en 1950.

Sin embargo, su gobierno no duró mucho, ya que molestó a más de unas pocas personas en la región.

Fue asesinado el 16 de junio de 1956, donde terminó su gobierno tiránico.

Los seguidores de Strang fueron rápidamente sacados de la isla y el reino ya no existía.

Michigan es uno de esos estados que está repleto de una historia fascinante.

Al igual que muchos estados del norte, la tierra de Michigan fue disputada durante muchos años entre los franceses, los británicos y, finalmente, los estadounidenses.

No es de extrañar, tampoco, cuando contemplas las interminables aguas del lago Huron, el lago Michigan y el lago Superior.

Ya que estamos hablando de historia, Michigan ha jugado su parte justa en su creación, con la ayuda de personas como Henry Ford.