Oficialmente apodado «El estado plateado», pero también conocido como «El estado de la artemisa» y «El estado nacido en batalla», Nevada fue el estado número 36 en unirse a los Estados Unidos de América el 31 de octubre de 1864.

Tiene una población de personas 3,080,156 (a partir de 2019), lo que lo convierte en el estado 32 más poblado.

Nevada limita con los estados de Utah, Oregón, Idaho, California y Arizona.

Con un total de 110 577 millas cuadradas (286 382 kilómetros cuadrados) de tierra y agua, es el séptimo estado más grande.

La capital de Nevada es Carson City, que está situada al oeste del estado, justo al sur de Reno.

Esos son suficientes datos rápidos sobre Silver State por ahora; ¡Estamos aquí para aprender algunos de los datos más interesantes!

La gente ha vivido en Nevada durante unos 10.000 años.

Según las teorías más modernas sobre cómo se poblaron las Américas, un grupo de personas llamadas paleoindios cruzaron desde el extremo este de la actual Rusia.

El punto de entrada era el punto más occidental de la actual Alaska, alrededor del año 14.000 a. C., a través del estrecho de Bering.

Fueron estas personas las que se extendieron por las Américas y se convirtieron en las muchas tribus, reinos, naciones y culturas que estaban presentes cuando llegaron los europeos por primera vez.

La evidencia arqueológica más antigua de asentamientos humanos en lo que luego se conoció como Nevada proviene de un sitio de entierro cerca de Fallon, Nevada, y data de hace 9400 años.

Los primeros europeos en pisar Nevada fueron españoles.

Mientras las costas orientales de América del Norte estaban siendo colonizadas por los británicos, las costas suroeste estaban siendo colonizadas por los españoles.

Cuando el Imperio español expandió la Nueva España, enviaron misioneros cada vez más al norte.

Fue entonces cuando Francisco Garcés, un misionero franciscano, se convirtió en el primer hombre blanco en poner un pie en la región ahora conocida como Nevada en algún momento de la década de 1770.

Poco después de la expedición de Garcés, Nueva España anexó la región, estableciéndola más tarde como parte de su provincia de Alta California en 1804.

Muchas tribus nativas americanas vivían pacíficamente en Nevada cuando llegaron los europeos.

Como se mencionó anteriormente, la evidencia arqueológica muestra que la actual Nevada ha estado habitada durante unos 10 000 años o más.

Si bien sabemos muy poco acerca de estas primeras personas que vivieron en Nevada, sabemos acerca de las tribus nativas americanas que vivieron en la región antes de la invasión europea.

A lo largo de las orillas del lago Tahoe vivía el pueblo Washoe. Compartían sus fronteras con el pueblo paiute del norte, que también vivía en el oeste de la Gran Cuenca.

Al este de ellos vivían los Western Shoshone, y los Paiute del Sur vivían más al sureste.

En el extremo sur de la actual Nevada, a lo largo de las orillas del río Colorado, vivía el pueblo Mohave.

Cuando los europeos llegaron por primera vez a la región, creían que las diversas tribus estaban perdidas, vagando sin rumbo fijo por el desierto.

Sin embargo, las tribus nativas tenían un profundo conocimiento del área local y vivían vidas nómadas.

Se trasladaron a diferentes partes de sus territorios estacionalmente para aprovechar al máximo los recursos naturales disponibles.

Nevada fue una vez un territorio mexicano.

Como se mencionó anteriormente, la región, incluida la actual Nevada, fue declarada provincia de la Nueva España llamada Alta California en 1804.

Poco después de esto, en 1808, estalló la Guerra de Independencia de México, con México obteniendo su independencia de España en 1821.

Como la población de Alta California era tan baja en número, se convirtió en un territorio de México en lugar de convertirse en un estado.

México mantuvo el control de la región hasta 1848, a pesar de los numerosos intentos de Alta California por obtener su independencia.

En 1848, México renunció al control de Alta California después de perder ante los EE. UU. en la Guerra México-Estadounidense, después de lo cual permaneció como un territorio no organizado hasta 1850.

Los primeros blancos que vivieron en Nevada fueron estadounidenses.

En los 27 años que México ocupó el actual Nevada, nunca hicieron ningún esfuerzo por controlarlo y, como tal, los europeos no lo tocaron en gran medida.

En ese momento, los ocupantes blancos se referían a la región de Nevada como Washoe, en honor a la gente de Washoe que vivía junto al lago Tahoe.

Si bien algunos de los ciudadanos más salvajes de Estados Unidos vivían en las montañas de Nevada, no hubo movimientos serios para asentarse hasta mediados del siglo XIX, cuando llegó la fiebre del oro de California.

La mayoría de estos primeros colonos eran mormones que se asentaron en varios puntos a lo largo de los caminos de carretas que conducían a los yacimientos de oro de California.

Nevada casi se convirtió en parte de California.

En los primeros días de Nevada, había poco o ningún control gubernamental y, como tal, los colonos de la región básicamente tenían que resolver disputas entre ellos.

A medida que la población creció, este método se volvió menos efectivo, especialmente en lo que respecta a las disputas entre los colonos mormones y no mormones.

Ambas partes solicitaron al gobierno federal que tomara medidas. Por esta época, tanto los territorios de California como los de Utah estaban en proceso de fundación.

Los colonos no mormones deseaban que la región se convirtiera en parte del Territorio de California. Los colonos mormones esperaban que se convirtiera en parte del territorio de Utah, que en ese momento estaba gobernado principalmente por mormones.

Utah actuó rápidamente y la región se convirtió en parte del Territorio de Utah desde el día de su fundación en 1850.

La región que rodea a Las Vegas anteriormente formaba parte de Arizona.

Cuando uno piensa en Nevada, generalmente tiende a pensar en Las Vegas, los casinos, el brillo y el glamour.

Resulta que Las Vegas podría no haber existido nunca, al menos no como la conocemos.

Cuando Nevada se separó del oeste de Utah y alcanzó la condición de estado el 31 de octubre de 1864, era más pequeña de lo que es hoy.

En 1866, el estado creció en tamaño cuando otra parte del oeste de Utah se reasignó a Nevada.

En 1867, el estado volvió a crecer, esta vez hacia el sur, con la adición de un terreno antes conocido como condado de Pah-Ute, Arizona.

Este pedazo de tierra fue reasignado a Nevada cuando se descubrió oro allí. El gobierno federal pensó que Nevada estaría mejor equipada para usar el recurso recién descubierto.

Solo 38 años después, se fundó Las Vegas en esta parte recién adquirida de Nevada.

Se han probado más armas nucleares en Nevada que en cualquier otro lugar de los Estados Unidos.

Y eso es todo solo desde un sitio, también.

Estamos hablando del Sitio de Seguridad Nacional de Nevada (anteriormente conocido como el Sitio de Pruebas de Nevada), ubicado a solo 65 millas (105 km) al noroeste de Las Vegas.

El sitio de pruebas de Nevada se creó el 11 de enero de 1951 con el único propósito de probar varios dispositivos nucleares y continuó haciéndolo hasta el 23 de septiembre de 1992.

En el transcurso de los 41 años de funcionamiento del sitio, se probaron 100 dispositivos nucleares en la superficie, mientras que otros 828 se probaron bajo tierra.

Como era de esperar, el sitio de pruebas de Nevada es una de las áreas más irradiadas de los EE. UU.

El gobierno federal aún posee más del 80% de Nevada.

Si bien la tierra en la mayoría de los estados de EE. UU. es predominantemente propiedad de propietarios privados, no se puede decir lo mismo de los estados secos y desérticos como Nevada.

Esto se debe principalmente a cómo se poblaron inicialmente los estados de EE. UU.

Una de las formas en que el gobierno federal convenció a las personas para que se mudaran a los nuevos estados fue a través de la Ley de Homesteading, a través de la cual uno podía llegar a poseer parcelas de tierra federal al desarrollarlas en el transcurso de cinco años.

Si bien esta ley logró su objetivo en la mayoría de los estados de EE. UU., Nevada era simplemente demasiado árida.

A pesar de muchos intentos, la cantidad de tierra asignada era demasiado pequeña para criar ganado y demasiado seca para cultivar.

El fracaso resultante de la Ley de Homesteading en Nevada se puede ver hoy, ya que el gobierno federal aún posee el 87% de las tierras del estado.

Los restos humanos momificados más antiguos de los EE. UU. se encontraron en Nevada.

Conocido como Spirit Cave Man, la momia fue descubierta en 1940 por un par de arqueólogos en las afueras de Fallon, Nevada.

Descubrieron la momia mientras exploraban un sitio conocido como Spirit Cave, donde se encontraron una gran cantidad de otros artefactos.

El Spirit Cave Man fue llevado de regreso al Museo del Estado de Nevada, donde inicialmente se fechó que tenía menos de 2000 años y luego se almacenó, donde permaneció durante 54 años.

En 1996, la momia fue fechada con carbono junto con otros artefactos de la cueva.

A partir de esta investigación, se descubrió que Spirit Cave Man tenía alrededor de 9.400 años, lo que la convierte en la momia más antigua descubierta en América del Norte.

Más de un tercio de los ingresos del estado de Nevada provienen solo de los juegos de azar.

Para aclarar eso, estamos hablando específicamente de los ingresos del estado, como en los ingresos anuales que el propio gobierno estatal recibe de fuentes como impuestos, multas, etc.

En sus primeros años, Nevada era realmente el salvaje oeste y, aunque inicialmente hubo varias leyes que declaraban ilegales las apuestas, no se aplicaron realmente hasta finales del siglo XIX.

Incluso entonces, los juegos de azar fueron comunes hasta 1910, cuando se aplicaron leyes contra los juegos de azar en todo el país.

No fue hasta 1931 que los juegos de azar regresaron a Nevada, esta vez rebautizados como «juegos». Si bien estaba destinado a ser reintroducido temporalmente, el juego en Nevada llegó para quedarse.

Nevada es el estado más seco de los Estados Unidos.

Cuando la mayoría de la gente piensa en Nevada, piensan en un lugar seco y caluroso. Y en su mayor parte, no estarían equivocados.

En promedio, Nevada recibe solo siete pulgadas (18 cm) de lluvia cada año, y la mayoría cae en las cadenas montañosas de Sierra Nevada en el oeste del estado.

¡Más de 30 toneladas de camarones se consumen todos los días en Las Vegas!

Eso es más camarones por día que en cualquier otro lugar de los EE. UU. combinados.

Es uno de esos números simplemente tan grande que necesitamos desglosarlo para entenderlo. Treinta toneladas (27 toneladas) de camarones son 60 000 libras (27 215 kg), o aproximadamente un semirremolque completo de 18 ruedas lleno de camarones.

Alrededor de 40 camarones de tamaño mediano pesan solo una libra (0,45 kg), lo que significa que, en promedio, se comen 2,5 millones de camarones todos los días en Las Vegas.

Hay cinco distribuidores principales de camarones en Las Vegas, y uno de ellos envía diez toneladas (9,07 toneladas) de camarones alucinantes solo a las propiedades de Caesar.

Se extrae más oro en Nevada que en cualquier otro lugar de los Estados Unidos.

Así es, Nevada en realidad produce más oro que el Estado Dorado, California.

El primer auge minero importante que ocurrió en Nevada se produjo después de que Comstock Lode, el depósito de plata más grande conocido en los EE. UU., fuera descubierto en 1859.

Si bien la plata hizo famoso a Nevada, el estado en realidad produce más oro, y el mayor descubrimiento de oro ocurrió recientemente en 1961.

El siempre misterioso Área 51 se encuentra en el desierto de Nevada.

Oficialmente llamado Nevada Test and Training Range, el Área 51 fue utilizada por primera vez por la Agencia Central de Inteligencia de EE. UU. (CIA) en 1955 después de que el sitio se considerara un lugar apropiado para entrenar pilotos para volar aviones de alto secreto.

El sitio estuvo bajo el mando de la CIA hasta 1978, momento en el que la Fuerza Aérea de EE. UU. se hizo cargo.

No fue hasta 1989 que el público en general se interesó en el sitio secreto. Durante este año, un reportero local de Las Vegas entrevistó a un supuesto miembro del personal del Área 51 que afirmó que los físicos estaban investigando una nave extraterrestre estrellada en el sitio.

A partir de este momento, el Área 51 ha sido objeto de miles y miles de teorías de conspiración, la mayoría de ellas relacionadas con extraterrestres.

El gobierno de EE. UU. solo admitió en 2013 que el sitio era un sitio militar secreto, alegando que el secreto era necesario para evitar que la información llegara a los soviéticos durante la Guerra Fría.

Cuando los blancos llegaron por primera vez a Nevada, todo lo que vieron fue un desierto, y se confundieron cuando vieron a los nativos americanos deambulando.

Ahora sabemos que el estado es mucho más que eso, con decenas de millones de visitantes que acuden al estado cada año.

Claro, la mayoría de ellos terminan yendo a Las Vegas, ¡pero Nevada es mucho más que eso!