Saturno, al igual que los otros gigantes gaseosos de nuestro Sistema Solar, tiene anillos, pero lo único que diferencia a Saturno de sus hermanos gaseosos es la belleza excepcional que poseen sus anillos.

Compuesto principalmente de hidrógeno y helio, este planeta puede contener 22.600 de nuestra pequeña luna dentro de su alcance gigantesco.

Y esto ni siquiera se compara con el tamaño de los anillos e incluso con este enorme tamaño.

Si hubiera un baño de agua lo suficientemente grande, el planeta flotaría.

Pero no estamos aquí para mirar a Saturno, estamos aquí para mirar sus anillos y, más específicamente, vamos a ver 5 datos alucinantes sobre la gran bola de gas naranja que se encuentra muy por encima de nosotros.

Los anillos de Saturno están datos de hielo, roca y polvo.

Los anillos de Saturno están formados por nada más que trozos de hielo y roca que rodean al gigante en un remolino de viento capaz de alcanzar las 1.100 mph.

Estos fragmentos van desde un grano de arena hasta apenas 30 pies (10 metros) de ancho, pero pueden abarcar miles de millas desde el propio planeta.

Se cree que los trozos son los restos de cometas, asteroides y otros desechos espaciales atrapados en la atracción del planeta.

¿Sabías que el anillo más grande se estira 200 veces más que el diámetro de Saturno?

La nave espacial Cassini-Huygens, lanzada en 1997, fue la primera de las sondas de la NASA en alcanzar la órbita de Saturno en julio de 2004.

La nave espacial de la NASA encontró nueva información innovadora sobre los anillos de Saturno:

Los anillos en sí contenían grupos verticales de rocas que alcanzaban más de 3 km de altura, y esto silenció la idea común de que los anillos contenían pequeñas partículas singulares.

Los anillos se nombran alfabéticamente según el momento en que se descubrieron.

Hasta la fecha, los anillos solo han llegado a G, pero desde el planeta hacia afuera, las letras son D, C, B, A, F, G, E.

Con el anillo D siendo un anillo muy débil y el anillo E capaz de adaptarse a casi 2 mil millones de Marte.

La mayoría de estos están muy juntos, esto es con una excepción, B y A, estos anillos están separados por 2,920 millas (4,700 km)

Esto se debe a un fenómeno conocido como la División Cassini.

Para anillos tan enormes, son relativamente pequeños.

Como se mencionó antes, el anillo más grande abarca 200 veces el diámetro de Saturno, pero el anillo promedio tiene solo alrededor de 100 yardas de espesor.

Esta naturaleza ultradelgada es causada por las partículas que chocan entre sí y caen, ya que las partículas en la parte superior tienden a tener mucha más energía que las que están más cerca del centro del anillo.

A medida que estas partículas chocan, la energía se pierde y caen más abajo en el anillo, lo que le da un rango más delgado.

Originalmente se pensó que los anillos de Saturno eran más como orejas en el costado del planeta.

Cuando los anillos de Saturno fueron descubiertos por primera vez en 1610 por el viejo amigo de todos los astrónomos, Galileo, pensó que se parecían más a orejas o asas que a anillos.

Se necesitaron casi 50 años para que el verdadero descubrimiento de Saturno se hiciera evidente, cuando en 1656 Christiaan Huygens descubrió que las orejas no eran en realidad como brazos, sino que rodeaban el planeta en un anillo delgado.

A medida que pasaron los años, aprendimos más y más sobre nuestro amigo gaseoso, incluido el hecho de que el «anillo delgado» mencionado era en realidad una variedad de anillos.

Rayos giratorios en los anillos de Saturno.

Si los anillos de Saturno no fueran suficiente misterio científico, los científicos descubrieron un fenómeno conocido como «Spokes».

Estos Spokes son marcas extrañas que aparecen en los anillos en minutos y duran unas pocas horas como máximo antes de desaparecer.

Primero fueron reconocidos por la nave espacial Voyager, y nuevamente en 1981 por la Voyager 2.

Las propias marcas dejan de formarse si la luz del sol incide sobre los anillos, una característica que desconcertó a la nave Cassini en 2004 cuando estaban fotografiando los anillos cuando estaban al sol.

Así que ahí lo tenemos, desde los radios hasta el espacio, realmente hay una plétora de datos interesantes sobre los maravillosos anillos de colores oxidados que rodean a Saturno, y esa es solo la información que conocemos.

Puedo garantizar que en los próximos 50 años habrá muchos más datos y cifras que se nos darán a conocer al mero público que nos divertirán y desconcertarán aún más.