El motor de combustión interna, o ICE, es una pieza de ingeniería realmente impresionante.

Genera fuerza motriz al quemar combustible y aire dentro del motor para empujar los pistones.

La idea es que cuando se enciende una pequeña cantidad de combustible (como diésel, gasolina o combustibles renovables/alternativos, incluido el gas natural o el biodiésel) en un pequeño espacio cerrado, se libera una gran cantidad de energía que puede aprovecharse para la propulsión.

También se pueden utilizar con componentes eléctricos híbridos para aumentar el ahorro de combustible o sistemas eléctricos híbridos enchufables para ampliar la autonomía de estos vehículos.

Los principales tipos de ICE son los de 4 tiempos, que se encuentran en automóviles y otros vehículos de transporte modernos, y los de 2 tiempos, que se encuentran en ciclomotores y cortadoras de césped.

Obviamente, con más de 1 golpe, el tiempo es vital para que funcione de manera eficiente y uniforme.

Entonces, ¿cómo funcionan realmente estos motores?

El motor de 4 tiempos

Un motor de 4 tiempos es un motor de varios cilindros, donde los cilindros suelen estar dispuestos de tres maneras; en línea, V o plano.

El cilindro es el núcleo del motor, con el pistón moviéndose hacia arriba y hacia abajo dentro del cilindro para comprimir una mezcla de combustible y aire que se aspira cuando se mueve hacia abajo.

Cuando comencé como mecánico siempre me decían que para entender cómo funciona un motor todo lo que necesitas saber es “chupar, apretar, golpear, soplar”.

Pero ¿qué significa eso?

Chupar

El pistón (una barra de metal equipada con un anillo para un sellado perfecto) dentro de un cilindro comienza en la parte superior y luego, cuando se abre la válvula de admisión, el pistón se mueve hacia abajo para llenar el cilindro con aire y gasolina.

La mezcla solo necesita contener una pequeña cantidad de gasolina en comparación con el aire.

A lo largo de cada movimiento de un motor, el cárter suministra aceite y asegura una lubricación adecuada.

Estrujar

Luego, el pistón sube por el cilindro para comprimir la mezcla de aire y combustible.

La compresión hace que la mezcla sea mucho más inflamable y la explosión más poderosa.

Estallido

Cuando el pistón alcanza la parte superior de su recorrido, una bujía, un dispositivo que genera chispas cuando pasa una carga eléctrica a través de él, genera chispas para encender la gasolina.

La carga de gasolina en el cilindro literalmente explota, produciendo gas caliente que empuja el pistón hacia abajo nuevamente.

Explotar

Una vez que el pistón toca el fondo de su carrera, se abre la válvula de escape o de salida.

El cigüeñal (un dispositivo que cambia el movimiento lineal de los pistones a rotacional para garantizar que todos los pistones funcionen sincronizados) empuja el pistón hacia arriba con la ayuda de una varilla conectora.

Esto hace que los gases de escape suban por el cilindro, salgan por la válvula de escape y bajen por el tubo de escape.

El motor de 2 tiempos

Un motor de dos tiempos en su forma más auténtica es muy simple tanto de construir como de operar.

Tiene solo tres partes móviles principales, todas ellas también involucradas en la alternativa de 4 tiempos anterior; el pistón, la biela y el cigüeñal.

Sin embargo, hay algunos que son diferentes, como una válvula de láminas.

El ciclo de dos tiempos es un poco más difícil de entender ya que, a diferencia del motor de 4 tiempos, ciertas fases del ciclo ocurren al mismo tiempo, lo que dificulta ver cuándo termina una y comienza la siguiente.

El motor de dos tiempos emplea tanto el cárter como el cilindro para lograr todos los elementos del ciclo Otto en solo dos tiempos del pistón.

Este tipo de motor es mucho más liviano, más simple y potencialmente tiene un aumento de potencia mayor, ya que dispara en cada revolución, a diferencia del 4 tiempos que dispara en cada revolución.

Chupar

La mezcla de aire y combustible es atraída hacia el cárter por el vacío que se crea durante la carrera ascendente del pistón.

Compresión del cárter

Durante la carrera descendente, la presión del cárter fuerza el cierre de la válvula.

La mezcla de combustible se comprime en el cárter durante la carrera.

Escape

Hacia el final de una carrera, el pistón revela el puerto de admisión para que la mezcla comprimida en el cárter pueda fluir alrededor del pistón hacia el cilindro principal.

Esto empuja los gases de escape fuera del puerto de escape, que se encuentra en el otro lado del cilindro, pero esto puede significar que parte de la mezcla de combustible se desperdicia.

Compresión

El pistón vuelve a subir y comprime la mezcla de combustible.

Mientras esto sucede, debajo de él se está realizando otra carrera de admisión.

Energía

Cuando la carrera alcanza la parte superior, la bujía enciende la mezcla que se expande, impulsando el pistón hacia abajo, para completar el ciclo.

Ahí lo tenemos, ahora debería poder explicar el motor de combustión interna, más específicamente las variaciones de 2 y 4 tiempos, a cualquier persona con facilidad.

El ICE revolucionó el mundo del transporte, a diferencia de sus contrapartes externas, el tren de vapor por ejemplo, no lanza grandes cantidades de vapor o subproductos.

El problema es que con el movimiento verde cada vez mayor que ocurre hoy y los autos eléctricos particularmente al frente de la mentalidad automotriz, el ICE eventualmente se convertirá en una cosa del pasado.

Tesla, por ejemplo, son los principales productores de autos eléctricos de alta gama con más artilugios de los que puedas imaginar e incluso con marcas diarias como Nissan y Renault lanzando este tipo de vehículos, realmente parece que la campana final no está lejos de sonar. por esta inmensa pieza de tecnología, yo la extrañaré.

Sin embargo, al menos por ahora, entiende cómo funciona el motor de su automóvil y sabe qué sucede con ese tanque de combustible que parece poner todas las semanas.