Cuando menciono Turkmenistán, a menudo la gente me mira con una mirada confusa y luego me pregunta qué es: un lugar, una ciudad, ¿qué?

Este país de Asia Central entre Kazajstán, Irán y un enorme desierto, ha sido gobernado por un dictador durante 15 años con algunas leyes realmente extrañas.

Una mezcla de Disneyland reuniéndose con Corea del Norte con su arquitectura increíble, pero sin libertades, este país tiene una historia de violencia muy rica.

Sirve como punto de encuentro entre Oriente y Occidente.

Hoy vamos a ver 20 datos sobre este pequeño país desconocido.

Turkmenistán declaró su independencia de la Unión Soviética el 27 de octubre de 1991,

Turkmenistán fue gobernado por el dictador y presidente vitalicio, Saparmurat Niyazov, entre 1991 y 2006.

Este país único tiene el récord mundial Guinness de la noria de interior más grande en una estructura arquitectónica. La noria mide 47,60 m (156 pies) de altura, mientras que la estructura que la rodea tiene 57 m (187 pies).

Los cráteres de gas de Darvaza, o Puertas al infierno como lo conocen los lugareños, es un cráter de 226 pies (60 m) de ancho y 98 pies (30 m) de profundidad que tiene enormes depósitos de petróleo y gas natural. En un intento por quemar el exceso de gas, los ingenieros soviéticos lo prendieron fuego en 1971, estimando que tardaría algunas semanas en consumirse. ¡Todavía arde hasta el día de hoy!

La antigua ciudad de Merv, en el sureste de Turkmenistán, es una ciudad que fue completamente destruida varias veces. Fue capturado por los mongoles que ejecutaron a toda la población, además de 400 artesanos. Algunos historiadores creen que murieron más de un millón de personas.

El desierto de Karakum, o Arena negro en las lenguas turcas, ocupa el 70% de Turkmenistán, o 135.135 millas cuadradas (350.000 km²). También es uno de los desiertos más secos del mundo, con algunas áreas que registran solo 0.005 pulgadas (0.12 mm) de precipitación al año.

Julio de 1983 vio oficialmente el día más caluroso en Turkmenistán y la Unión Soviética: se registró en la Reserva Repetek a 122 F.

Turkmenistán tiene la sexta reserva de petróleo y gas natural más grande del mundo.

En marzo de 2014, 15.000 trabajadores de la salud pública fueron despedidos de sus funciones. Un año después, todos los hospitales fuera de la capital fueron cerrados. Esto se debió a que se decidió que todos debían venir a la capital para recibir tratamiento.

El presidente vitalicio, Saparmurat Niyazov implementó muchas leyes a lo largo de su reinado, aquí hay solo algunas:
En febrero de 2004, a los hombres se les prohibió tener cabello largo o barba.
En 2005, la sincronización de labios fue prohibida en los conciertos.
Los perros fueron prohibidos en la capital debido a su «olor desagradable».
Se prohibió fumar en todos los lugares públicos y para todos los empleados del gobierno.

Conocida como la Corea del Norte de Asia Central, Turkmenistán está clasificado como uno de los países más difíciles de ingresar, con estrictas solicitudes de visa que requieren la asistencia de agencias de viajes y un guía.

Ashgabat tiene el récord mundial Guinness de la mayor cantidad de piscinas públicas en un solo lugar. Con 27 años, la mayoría de los edificios revestidos en mármol y la estrella arquitectónica más grande con un área alucinante de 34,875 pies cuadrados (3,240 metros cuadrados).

Entre 2002 y 2008, los días de la semana y los meses del año pasaron a llamarse Símbolos Nacionales de Turkmenistán.

En 2015 se lanzó el primer satélite de Turkmenistán, en el mismo mes se prohibieron todas las antenas parabólicas en todo el país en un intento por detener el acceso de Turkmenistán a los medios internacionales.

El Ruhnama, un libro escrito por Saparmurat Niyazov, tuvo que exhibirse en lugares prominentes, todos los edificios gubernamentales y tiendas. Dentro de las mezquitas, debía tratarse de la misma manera que el Corán. No hacer esto conduciría a la destrucción de la mezquita.

Gurbanguly Berdimuhamedow tomó el poder de Turkmenistán en febrero de 2007, sucediendo a Saparmurat Niyazov.

Una parte principal de la constitución original era la “neutralidad permanente” que fue reconocida oficialmente por la ONU en 1995. Turkmenistán no tiene vínculos con la OTAN ni con la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC).

Según el Decreto del Consejo Popular, el 17 de agosto de 2003, la población de Turkmenistán tiene derecho a electricidad, gas natural, agua y sal reducidos hasta 2030. Hasta 2014, esto también incluía los vehículos.

El culto a la personalidad y el liderazgo de Saparmurat Niyazov se utilizó como base para la película «El dictador.«

Según el Índice Mundial de Libertad de Prensa de 2017, Turkmenistán ocupa el puesto 178 de 180, con solo Corea del Norte y Eritrea por debajo. Esto lo coloca en el top 10 de los países más censurados.

Podríamos hablar todo el día sobre este asombroso país de Asia.

Después de conocer todos estos datos sobre Turkmenistán, es evidente que este pequeño país desconocido merece estar en la lista de viajes de cualquiera.

Ciertamente se abrió camino hacia la mía.

Se acabo por hoy, me despido y nos encontramos en los siguientes posts.

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