Una gran parte de ganar una guerra es poder producir los materiales y los vehículos necesarios para continuar luchando en esa guerra.

Aviones, camiones, tanques y barcos son solo algunos de los vehículos necesarios para un esfuerzo de guerra.

Para tener un flujo constante de estos que llegan al frente, se necesitan materias primas, además de la mano de obra industrial y la infraestructura para construirlos, por supuesto.

Durante cualquier guerra, es natural que ciertos materiales escaseen.

Y este fue exactamente el caso tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial con el acero.

A medida que avanzaba cada guerra, el acero se volvió invisible en el uso civil, ya que los militares lo requisaron todo para crear las armas, municiones y vehículos vitales necesarios en las líneas del frente.

Como tal, la producción de vehículos civiles se convirtió en algo secundario frente a las máquinas militares necesarias.

La flota de emergencia de la Primera Guerra Mundial

Como la Primera Guerra Mundial parecía continuar sin un final a la vista, el acero comenzó a escasear y EE. UU. tuvo una idea.

Para contrarrestar los usos militares más importantes del acero, el presidente estadounidense Woodrow Wilson aprobó la construcción de 24 barcos de hormigón.

Después de todo, el concreto era un material sólido que podía soportar algún castigo, además era bastante flotante y, por lo tanto, un material muy adecuado para la fabricación de barcos.

Con un presupuesto de 50 millones de dólares para la flota total de barcos, la construcción comenzó a finales de 1917.

Sin embargo, cuando terminó la guerra, solo se habían construido 12 del total de 24.

Los 12 barcos de hormigón se vendieron al servicio civil y vivieron vidas relativamente tranquilas.

Sin embargo, uno de ellos, un petrolero llamado el SS Palo Altose convirtió en un club de baile y restaurante en Seacliff Beach, California.

Aún más interesante fue la vida del vapor. SS Sapona que fue utilizado como almacén flotante de licores durante la Ley Seca.

Los barcos McCloskey de la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial el acero, una vez más, fue un bien escaso.

En 1942, la Comisión Marítima de EE. UU. contrató a McCloskey and Company de Filadelfia para construir una flota de 24 nuevos barcos de hormigón.

Después de 20 años de avances en la tecnología del hormigón, la nueva era de los barcos de hormigón era más ligera, resistente y rápida que sus predecesores de la Primera Guerra Mundial.

Construidos a un ritmo vertiginoso, los barcos se botaron a fines de 1943 y 1944 después de haber sido construidos en Tampa, Florida.

Cada uno de los barcos de McCloskey recibió su nombre de pioneros en el desarrollo y la ciencia del hormigón.

Dos de los barcos fueron hundidos a propósito para actuar como blockships durante la invasión aliada de Normandía como parte de la Operación Overlord, dos se utilizan actualmente como muelles en la bahía de Yaquina en Newport en Oregón, y siete todavía están a flote hasta el día de hoy en un rompeolas gigante en Río Powell de Canadá.